五月

螢火蟲季

在台灣六十年代時期,農村裡出現大群螢火蟲(俗稱火金姑)飛舞閃爍的景象,在現代人們來說已很少見。 其實,螢火蟲在台灣的分布廣泛,從南到北皆有,較常見的地方為地勢較低的山地或丘陵,種類可分為黑翅螢、紅胸黑翅螢、台灣山窗螢、大端黑螢、黃緣螢、赤腹櫛角螢等。在橫山地區,於四月中旬至五月底止,為黑翅螢數量最多之時;六月至七月為山窗螢。 螢火蟲的生命周期為1年,分為4個階段,卵期約為3~4週,幼蟲期為10個月,蛹期約2週,成蟲期約2週,真正發光時期就僅在2週的成蟲期。 目前,在橫山鄉有以下幾處著名的螢火蟲生態區 1. 內灣村東窩溪 沿內灣派出所後的道路往上走,在到東窩溪的路程中,每年四、五月期間,將會聚集上萬隻螢火蟲,近年兩河文化協會均在此期間舉辦螢火蟲生態活動,提供給大眾生態保育的常識。 2. 騎龍古道與可多摩農莊間 沿騎龍古道經廢棄新豐二號橋、一號橋後往豐鄉國小的路上的山谷森林中,同樣的在每年四、五月中,會有螢火蟲聚集,不同於內灣東窩溪的環境,這裡的夜晚格外寧靜,不僅可見發光的黑翅螢,也可聽陣陣的昆蟲聲。

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四、五月

桂竹筍節

五峰鄉和尖石鄉每年在桂竹筍的盛產季節,以桂竹筍的泰雅語「Ali」(阿力)為號召發展「桂竹筍節」系列活動,藉由豐富多元的活動內容,結合尖石、五峰鄉的竹產業文化、自然環境要觀光休閒農業、部落生態、傳統技藝等資源,進而推廣優質竹文化。

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三月

迎天穿

每年農曆正月廿日,是所謂的「天穿日」,客家人會在這一天祭天。相傳在6,000多年前,水神共工氏與火神顓頊(祝融)相爭,後來水神共工被打敗,一氣之下將不周山的撐天柱給打壞,使天為之穿,地為之裂;一時之間,山林大火、洪水滔天,生民死傷無數,地球上的人類面臨了空前的浩劫。深為人類母親的女媧娘娘,目睹了人類所受到的禍害與痛苦,於是煉五色石以補蒼天,終止了這場災難。後來生還的人為了感念女媧的善行,每逢天「穿」之日,就會祭祀感恩,這就是《天穿日》的由來。

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四、五月

客家桐花祭

客家桐花祭的創意是汲取客家民眾勤誠樸實的生活型態、融入臺灣本土在地的養分後,孕育出的美麗智慧。早年客家庄子弟穿梭在油桐樹間撿拾油桐子,換得些許金錢維持一家生計,今天產業和生活都經歷了重重改變,新竹縣有科學園區、工研院、新竹工業區,近年來又積極推動園區三期、生物醫學園區、台灣知識經濟旗鑑園區,竹縣的失業率連年蟬連全國最低,竹縣也是全國最快樂、最幸福、生活品質最好的城市,滿山遍野的油桐樹曾是客家早年重要的經濟作物,為地方帶來產業契機。過去,油桐樹是臺灣重要的經濟作物,當時臺灣的物質環境比較貧乏,油桐木所衍生的經濟價值,也成為許多客家人輔助家計的重要來源,養活了許多客家鄉親,因此,客家族群對油桐、對山林、對自然有深厚的情感和由衷的感恩。 每年四月底到五月中,約莫3個星期的時間,是油桐花綻放時節。此時,新竹縣的山區,會飄起一陣五月雪,白皙嬌柔的油桐花,一朵朵繽紛盛開在樹上,為翠綠的山區添上新裝。油桐樹四季風貌不同,四、五月間繁花似雪,夏季綠葉滿枝,秋天轉為枯黃後的蕭瑟落葉以及冬季裡的枯樹枝枒,展現出不同的生態面貌。也如同歷經多次遷徙的客家民族,在面對不同環境的淬煉中,總是堅守根本、堅持創新。 鄉土的多元之美,不再只是口惠,而已是如桐花滿佈山野、遍地芳華了。不論是再任何地方,期待「客家桐花祭」在您與客家之間開一扇「任意門」,「共下來(一起)做朋友喔!」。

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三、四、五月

尖石桃花季

新竹縣尖石鄉是水蜜桃的故鄉,每年三月正是桃樹開花的季節,粉色的桃花點綴在尖石鄉的青山綠野中,眼前一片粉色的景象,真是美極了,也是賞花的最佳時節。 盛產水蜜桃的泰崗、新光、鎮西堡等部落,每年3到4月在部落內隨處可見桃花盛開,放眼望去遍地粉嫩,美不勝收。 遊客能優游粉嫩桃花所搭起的隧道,品嘗原住民風味餐,更不能錯過鎮西堡神木群,感受大自然的奧妙。

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七、八月

新竹縣義民文化祭

義民故事兩百多年前的義民 傳下兩百多年前的義民魂 客家魂 開山耕田最堅忍 ,義民魂 保鄉衛土最勇敢…… 追朔起過去義民軍來到新埔義民廟的歷史故事。乾隆五十一年(一七八六年)林爽文起事,當其以王作為首的北路軍所到之處燒殺劫掠,六張犁的林家為千人共居的大戶人家,平時就團練武裝的自衛能力,當王作軍隊攻入六張犁及下員山仔時,為抵禦林爽文來勢洶洶的軍隊,林家乃由林先坤出面,邀集各庄頭,共同組成保衛鄉庄的隊伍,共有一千三百多義民軍,作戰時則以黑布圈綁在臂上作為識別。 經過慘烈激戰,義民軍不僅成功擊退敵軍,且在壽同春的帶領下,與竹塹城內閩籍人士組成的義軍共同收復竹塹城,之後兩軍並與平埔族義軍並肩南下協助清軍平亂。 當義民軍奮勇擊退林爽文的軍隊,打道回鄉時,沿途看到臂上綁黑布的犧牲者,於是遍尋義軍遺骸集中一起,抬上牛車一起運回。 車行過鳳山溪來到枋寮義民廟現址時,牛竟離奇地停頓不前,不管如何厲聲斥喝就是不走。由於似有靈犀,經焚香禱告後,擲茭取決將義軍忠骸合葬於現在義民廟後的大塚,並經風水地理名師勘驗,該處坡地為風水極佳的吉穴,也徵得地主同意捐獻土地,選擇吉日安葬合塚,這就是枋寮『義民塚』的由來。 隨後清高宗〈乾隆〉為了紀念這些陣亡的義民,賜頒御題「褒忠」,便建廟供後代祭拜,從此義民爺也成為臺灣客家人獨特的信仰,是標準的臺灣地方神明。 褒忠義民廟歷史初探 新埔枋寮褒忠義民廟是台灣首屈一指的義民廟,也是竹塹地區客家人的信仰中心,其創建歷史與竹塹地區的開發、族群關係、及社會發展息息相關,既是新竹地區發展的參與者,同時也是見證者,其後更成為客家社群的一股凝聚力量。隨著社會的變遷,義民廟的重要性也如同其不斷擴大的崇祀區域一樣,與日俱增,從竹塹地區的宗教信仰中心,逐漸演變為全台客家人認同的象徵。經由回溯義民廟創建過程的一點一滴,或有助於吾輩掌握台灣客家人的歷史,及社會文化的發展脈絡。 割香分廟分佈全台 客家子弟無論遷徙、搬家、購車、婚姻、事業、災厄,甚至當兵服役、出國、遠遊,皆會先行到枋寮褒忠義民廟祭拜,向義民爺秉報一番,並祈求義民爺的保祐,久而久之成了堅定不移的特殊信仰,誠心人士帶著義民廟割香而來的義民爺黑令旗,無遠弗屆的每個移徙的地方崇祀義民爺,乃至建立分廟,目前全台已有三十多座的義民廟分香廟。 義民建築介紹 義民廟建築之美 義民廟依山而建,座北朝南,風景秀麗,後靠店仔溪台地,前有鳳山溪之水如玉帶纏腰,更有犁頭山餘脈為案,形勢天成,宏偉壯觀,是極佳的風水地。義民廟建築規格宏偉,形制結構完整,廟內雕樑畫棟裝飾更是多樣而精緻華美,是北台灣極有特色的廟宇之一 。 三川殿之建築藝術 大木結構 義民廟三川殿目前所見的大木架構應為明治三十七年(1904)重修後之規模,面寬有五開間,三川殿為九架樑。前後四柱,架內為兩通三瓜,但二通上的瓜筒為倒趴獅所取代。牌樓面裝於前金柱,步口加圓柱出步口通樑,樑頭收吊筒,牌樓面門楣上接五彎枋。 木雕 一般而言木雕是屬於小木作,又稱為鑿花,其技法有圓雕、透雕、浮雕、線雕等四種,圓雕為立體造型。通常用於斗栱、斗座等;透雕為半立體造型,通常用於雀替、員光等;浮雕為不鏤空的單面雕刻,以表現物體的立體感;線雕為陰刻,用來強調輪廓線。 (1)斗拱: 斗拱為中國建築中重要的結構構件,可讓屋架的重量順利地傳導至樑柱上,義民廟牌樓面的門楣上方為五彎連枋斗拱組,斗的造型為圓形,層層相疊,斗座則雕以花草,特別的是垂直面再增加一道斗抱拱,以增加牌樓面的立體感與華麗感。 (2)員光: 員光指的是步口通樑下方的承托木構件,亦稱為通隨,義民廟三川步通樑上有雕刻活潑生動的獅子斗座,外側附壁步通上則為圓雕象座,步通上的束隨以花鳥透雕為主,步通下方則為圖捲型是的員光,中間不留邊框的人物故事透雕。 (3)雀替: 雀替又稱為托木,是垂直與水平木構件間的銜接構件,本廟步口壽樑與檐柱交角處內側則為鰲魚雀替,外側則為螭虎花草雀替;其餘之雀替以花鳥及人物為主。 (4)吊筒: 吊筒又稱為垂花,是承挑檐桁的構件之ㄧ,本廟的吊筒為八角型燈籠,各面鏤刻圓形櫺子,燈籠上方飾以花草,吊筒上的豎材則雕以仙人,人物栩栩如生。 石雕 石雕藝術是義民廟中最精彩的一部份,主要分布於三川殿的步口廊,由於是廟宇的入口門面,故雕刻最為精緻。本廟所用的石材以泉州白石為主。質地堅硬色澤溫潤,是很好的雕刻石材。石雕的技法主要有浮雕、鏤雕、剔地起突、線雕、字雕等。 (1)牌樓面: 步口廊的立面稱之為牌樓面,其又可區分為中門、龍門、虎門三扇門組,中門門框石雕組為本廟最精彩之處、門框本身包含框及「四季平安」石雕組,分別浮雕以夏荷、冬茶插於瓶內置於博古案上,以象徵四季平安,堵堵精彩極具藝術價值。 (2)相對堵: 步口廊兩側牆面稱為相對堵,依其左右邊又可區分為龍堵及虎堵,龍堵之裙堵為浮雕蒼龍教子,虎堵之裙堵為浮雕猛虎下山戲子,匠師以巧藝將童子的可愛與衣著的柔軟表現的匙十分恰當,是少見的佳作。 (3)石獅: 石獅為門枕石的一種,用來固定門柱,分成兩段下為方型基座,上為石獅。多設於官衙或廟宇門前,具驅邪避凶的作用,另有祈求功名招來吉祥的含意,近代將獅子雕塑成較和善親切的模樣。 義民廟中門前方兩側的石獅均為早期作品,為青斗石所雕,左側為雄獅,右側為雌獅,獅子體型合度,雕刻線條圓潤,堪為佳作,惟近來風化嚴重,廟方只得以水泥修補。另外,龍虎門兩側的門枕石分別雕之以鵲鳥、鳳凰、鹿、獅等吉祥動物,亦值得細看。 (4)石柱: 義民廟與其他廟宇最大的差異在於其並未有龍柱,而以圓形石柱為主,各段雕之以花鳥水果,十分精彩。 剪黏 剪黏與泥塑等是臺灣傳統廟宇常見的裝飾工藝之一,因其具備耐久性不怕日曬雨淋,故多半施作於屋頂部份。義民廟三川殿中央屋脊上作常見的雙龍搶珠裝飾,脊堵作鏤空西施脊,使正脊的翹鵝顯得特別高聳,脊堵上層為麒麟、虎、豹、獅、象等祥獸,中層為人物,底層則為墨魚、龍蝦、魚等水族,各部裝飾均栩栩如生。 彩繪 建築的繪畫裝飾稱為彩繪,彩繪是利用天然漆和油料髹塗器物的工藝,其包括「油漆作」及「繪畫作」二部份,其不但可以保護木構件、延長使用年限,也是繪畫藝術的一部份,更兼具教化人心的功能。因此,傳統彩繪之主題大多為吉祥事物、忠孝節義故事、歷史人物等,以符合人們祈求富貴平安之心理。 義民爺的新使命 兩百多年來,無論是拓墾初期各地的墾業主、戶鋪殷商、文化教育者、地方政治頭人,或一般平民信士,或多或少與義民廟都有交流。匯集多元人氣,加上身兼社會救濟、造橋鋪路、興學教育、樂施公益,參與地方各項公共事務,又充任凝聚社會力量的角色,使義民廟成為地方上宗教、政治、經濟、文化等的重鎮。此傳統沿襲至今,隨著義民爺信仰的傳佈,義民祭祀圈的擴大,加上社會本土化意識的抬頭,義民廟裡的義民爺從被膜拜的神圖騰,昇華至超然於宗教,成為全台客家族群認同的象徵。此一變遷及日益加重的使命感,應是當年奮勇保衛家鄉而犧牲的義民所始料未及的吧! 約莫三百年前,客家祖先與台灣先民一同渡過黑水溝,來到台灣這片土地開墾,無論閩南人或是客家人的祖先,都為今日富庶、繁榮的台灣奉獻了他們的熱情與性命,也由於祖先們的篳路藍縷,才可以讓2,300萬台灣人民享受到今日生活的進步與便利。客家祖先們為台灣這片土地的奉獻,一樣值得全體台灣人民的推崇與尊敬。 本縣新埔鎮枋寮的褒忠義民廟目前已有三十九座分香廟,遍佈全台,是全台義民信仰的中心,不僅信眾最多、香火最盛,也是最具鄉土情感與歷史意義的廟宇;而奉祀義民爺已成為台灣人的普遍信仰。 因此,我們希望「義民節」配合著客家人的食、衣、住、行、育、樂活動的舉辦,無論是哪一個族群只要能在在台灣這片土地的每一個人,都能了解到義民爺為家園的安定與繁榮所做的犧牲,更希望祖先們的文化可以永續傳承,當然,我們更期望「義民節」不只是客家人的義民節。

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七、八月

水梨產業文化活動

梨是新埔鎮暨柿餅之外的一項重要農特產品,每到盛夏時節,就是新埔水梨成熟採收的日子。目前新埔梨已成為北台灣頗負盛名的一種水果,因主要產區在新埔鎮而得名,新埔水梨主要分佈於南平、北平、大平窩、旱坑、照門、九芎湖等地,以冬梨(新埔梨)為主,品種有豐水、幸水、新興及4029(蜜梨)等,且品質、風味、糖度、肉質等都具有一定水準,更是炎炎夏日裡清涼消暑最佳的水果。 新竹縣的水梨產地面積廣達581公頃,新埔即占410公頃,加上新埔是新竹風吹得最恰當的地方,因而造就得天獨厚的水梨生長環境。盛暑時節,正是踏訪水梨產地最理想的時候。 當地農民種植水梨已有40年歷史,初期以種植肉質細嫩,甜度高、口感脆而多汁的新埔梨,此後,農民又在梨樹上稼接仙楂,亦即鳥梨,可作成糖葫蘆,或煮熟加糖食用,或切片曬乾後製成仙楂乾,成為老少咸宜的土產,接著又自國外引進優良品種,才打出今日的名氣。 相關網頁 : 新竹縣政府農業處

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六、七月

水蜜桃產業文化活動

新竹縣尖石、五峰鄉擁有好山好水,天然地理條件良好,自然環境優沃、氣候條件合宜,加上日曬充足,非常適合水蜜桃栽培及生長,所栽培的水蜜桃在產質、產量均優,甜度高達十二度以上,清脆、口感好,尖石、五峰鄉水蜜桃每年產季為六月中旬至七月底,產區位於海拔一千二百至一千五百公尺,栽植面積約三百餘公頃,每公頃產量為六千斤、每公頃產值為六十五萬元,品種以大久保、紅桃、白鳳為主,其中大久保品種的產量為百分之七十、紅桃占百分之二十、白鳳則僅百分之十。近年來水蜜桃亦成為本縣原鄉重要農業經濟來源。 每年六月底開始尖石鄉與五峰鄉,許多種植水蜜桃的泰雅族人,尤其是盛產水蜜桃的玉峰、馬里光、田埔、泰崗、新光、鎮西堡、司馬庫斯等部落的農民,一大清早就上山採果,部分運往山下的批發商或訂購客戶,部分拿到主要幹道路旁擺攤販賣。 為了促銷年年盛產的高品質水蜜桃,尖石鄉公所會於7月時配合新竹縣政府舉辦系列活動,利用週休假期推出「水蜜桃季」展售會,節目內容包括水蜜桃評鑑、水蜜桃及農特產品展售、免費品嘗水蜜桃、泰雅族美食展、手工藝品展、原住民傳統歌舞表演、歌唱比賽、水蜜桃晚會、水蜜桃公主選拔等,歡迎民眾共襄盛舉。

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八月

賽夏矮靈祭

五峰鄉大隘村的居民以北賽夏族為主,是台灣原住民九族中人數最少的一族,每兩年約在農曆10月15日前一小祭、十年一大祭的矮靈祭是他們最重要的祭典,也是本省山地祭典中最富神祕色彩、保存最完整的祭典儀式。 相傳賽夏人為憑弔亡靈不再作祟報復,並祈求矮人保佑平安豐收,故於豐年祭典中加入祭祀矮靈;而後更取而代之,成為該族最盛大的祭典活動。祭典進行時間長達三天三夜,概分為「迎靈、娛靈、逐靈」三大部分,因極具特色,吸引不少遊客前往參觀。民眾不妨禮貌性地問候是否可以在旁觀賞,避免過度干擾傳統儀式進行,也許熱情的賽夏族人還會邀您一起同樂呢!

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十月

新竹縣國際花鼓藝術節

客家花鼓 花鼓藝術節是台灣北部客家庄除了義民祭典外,最受矚目的節慶。近年來,在新竹縣政府熱力推廣下,「新竹縣國際花鼓藝術節」的熱到登場,讓台灣也有歌舞歡騰的嘉年華會,娛樂了許多參與的民眾。活動期間,熱歌勁舞終日不絕,有來自新竹各鄉鎮及全台各地的本土藝術團體,也邀請許多國外著名的優質的藝團,一起在六家新瓦屋客家文化保存區、民俗公園中,與民同歡,也讓六家地區的客家聚落及當地風土民情,重新受到眾人的關注。 客家庄的花鼓藝術起源於秋收之後的酬神演出,在歲末豐收季節裡,人心歡樂,於是設計了許多餘興節目來慶祝,和俗稱平安戲的收冬戲有異曲同工之妙,同是起源於民間的特殊慶典活動。新竹縣的花鼓表演最早起源於1947年六家新瓦屋。當時為慶祝台灣光復各地酬神演戲、迎神遊行,由村民自發的參與遊行活動。以丑角扮相為主,穿花衫、拿花傘、走花步、打花鼓,其表演在當時紅極一時。現在竹縣最具特色的「新瓦屋花鼓隊」成立協會推廣,縣內國中小和社區亦紛紛成立花鼓陣及鼓樂隊,並積極朝向創新花鼓發展。 近年來政府鼓吹文創產業,為了保存與傳承發揚新竹客家聚落文化與傳統花鼓藝術,新竹縣於2000年起,每兩年舉辦一次新竹縣國際花鼓藝術節,2008年後則每年舉辦一次,讓竹縣客家人重新回味農業社會舊時光,也讓這原本幾乎為人所淡忘的年度節慶以及花鼓表演,以更加國際化的方式,開放國內、外表演團體一同參與,讓這種充滿歡樂繽紛音樂性的台灣本土客家文化,賦予新的時代意義,並步上國際化的腳步,展現其特有的魅力,也讓客家文化及精神得以傳承,獲得更多的肯定。 六家客家聚落 「新竹縣國際花鼓藝術節」每年都選在新竹客家花鼓的發源地,六家新瓦屋古宅邸的曬穀埕,以及民俗公園上舉行,亦有其特殊的意義。因為這個距離新竹高鐵站不遠的聚落建築,是難得保存較為完善的客家建築,已超過250年的歷史,乃新竹縣珍貴的文化資產。

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十月

柿餅產業文化活動

簡介 每年9到12月造訪新竹縣的新埔與北埔,總能見到一大片黃澄澄的耀眼柿海,趁著九降風來臨時,柿農會不厭其煩的舖架好需要乾燥與脫水的柿子,仔仔細細的循著古法,製作出口感十足的香甜柿餅。 台灣原生的柿子,其實嚐來苦澀質硬,不適宜直接食用,一般還是需要經過浸泡、曝曬與風乾等過程,才能除去苦澀味,因此將柿子用來製做成柿餅,正是先民美食智慧的表徵,而被譽為「柿餅之鄉」的新埔鎮旱坑里,更是懂得結合天候與美食智慧的首選地。 柿餅製作相當費工夫,傳統的柿餅採用日曬法,首先將八分熟的黃透柿子摘採後,快速去萼、削皮,曝曬於日光之下,經九降風的吹拂,大約3、4天後,柿子變軟,顏色為褐色,再經過捏壓、烘薰等步驟,後熟得以完整,口感一定不錯,但卻相當耗工。萬一在這期間遇上秋颱或下雨,就要利用木柴煙燻法來烘乾,每4到6小時就要烘一次,不然就一定發霉,十分辛苦。 目前許多柿餅工廠為保持穩定的品質,並避免大自然無法抗拒的因素,多採用機械化的冷風除濕法,用電腦控溫在攝氏25度左右,加上大電扇吹拂,以營造和戶外風乾類似的環境。這樣做出來的柿餅色彩較鮮豔好看。 旱坑里的柿餅製造業據說已有百餘年的歷史,雖然新埔地區產柿並不多,但卻是台灣柿子加工的重鎮,目前柿餅的產量,占了全台灣的80%,因為此地擁有得天獨厚的丘陵地型,以及乾燥少雨的氣候型態,每當秋冬來臨之時,當地人便會利用秋陽的炙熱與九降風的狂勁,透過大自然的幫忙,達到烘乾柿子的成效,讓苦澀的柿子經過曝曬、乾燥與脫水等要件之後,轉變成甜香的柿餅。 新埔鎮產業文化發展協會柿染工坊 新埔鎮目前是全台唯一發展柿染文化的地區,一群在地的客家義工媽媽為推廣新埔柿染,以高度的熱情,無怨無悔默默付出,轉眼就是幾個年頭,對這群社區媽媽來說,透過新埔柿染讓人們了解新埔特有的人文、建築、產業與生態,除了是使命,更是驕傲。 新埔開始發展柿染,讓柿子得以提升其藝術文化的附加價值,並透過柿染展現客家手工藝術的深度。柿染是很辛苦的,得在大熱天站在火爐旁翻動柿皮,過濾柿汁時全身力氣都要用上,也要一邊忍受汗水直流,一邊用雙手捏著滾燙的柿皮,擠出柿汁,過濾一鍋柿汁,這些瑣碎又累人的事,當看到成果展現時,再多的辛苦都值得了。

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十一月

關西仙草節

坐落在新竹縣東北地區的關西鎮,又被稱之為養生之鄉,因此處處盛產具清涼、解渴等功效的仙草,產量佔了全台灣的80%,關西適合生產仙草的主因,全受地形與氣候的影響,因氣候良好,土壤排水佳,尤其是盆地地形易聚結霧氣,能提供植株充分滋潤,再加上採收後能透過九降風的天然風乾,便得以形成超高品質的關西仙草。 「仙草」名稱之由來有二個仙風道古的傳說:第一個傳說:由於少量的仙草乾莖葉加水熬煮後,其濾汁加入少量的澱粉就能變成大量的仙草凍,古時候的人認為這種草具有由少變多的特異功能,只有仙人才能享有,因此推斷這種草應是仙人特別恩賜與人們的草,所以將它稱為仙草。第二個傳說:在古代交通不便,出入均靠雙腿,天熱趕路容易重暑生病,有些善心人士將這種具有特殊香味的草類植物,曬乾熬煮成茶,施予中暑之路人飲用後,身體很快復原,這些路人認為這種具有神效的草應是仙人所賜予的,因此將這些能治病的草稱為「仙草」。 仙草是屬於不必噴灑農藥的特用植物,與稻子輪種促進地利。號稱仙草故鄉的關西,開發許多新式仙草產品,如仙草茶、即溶仙草、即溶燒仙草等。 『關西仙草濃菓』榮獲「2008年農漁會的百大精品農產品」,為仙草新製品,強調不加防腐劑,只以麥芽糖小麥纖維仙草粉等製成的仙草牛軋糖,就是一項可以「嚼」的仙草製品,在反覆咀嚼的過程中,更能品嚐出在唇齒間逸散的濃郁香甜。

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九月

東方美人茶節產業文化活動

台灣種茶的發展,是由北向南、從平地到高山,所以峨眉、北埔一帶的茶區,起源都算早,稱的上老茶區。 在30幾年前台灣茶的外銷量很大,是台灣外匯主要的來源之一,而峨眉、北埔是供應茶葉的重要產地,當時以紅茶及綠茶為主力,紅茶多銷往西歐及中南美,綠茶則銷往日本。茶葉外銷約於30-25年前達到巔峰時期,之後就逐漸走下坡。 那時的產業結構,也由農業轉向工業,讓台灣的經濟逐漸富裕,並使得國內喝茶的人口增加,這時峨眉、北埔製產的茶,就製作成輕發酵茶,銷售至中南部。 此時,政府興建了科學園區,使得種茶、製茶的人力大量移轉至科學園區,少了人力,種、製茶的過程只能改以機器進行,但一般的茶農,卻負擔不起灌溉設施及基器設備的費用,此時有很多茶園都無力製茶。不過天無絕人之路,這個情形卻成為東方美人茶興起的契機。 東方美人茶的成因,可說是一連串美麗的錯誤及意外。因缺乏人力,所以採取自然的方式栽種茶葉,引來了茶小綠葉蟬;又因為惜物愛物的觀念,捨不得將受蟲害的茶丟棄,所以製成東方美人茶。 東方美人茶是屬半發酵茶類中發酵程度最深的一種茶,已經接近紅茶,可說是烏龍茶的極品。它還有其他幾個名稱,如北埔茶農仍習慣稱他為「膨風茶」或「椪風茶」,頭份、三灣及老田寮的茶農則稱它為「番庄烏龍」,此外,它還有白毫烏龍、香檳烏龍、五色茶等名稱。 至於「東方美人」這個雅致的茶名,傳說是由英國維多利亞女王所命名。從台茶的風展史來看,東方美人茶的歷史可能沒有那麼早,但它的魅力漸漸風靡整個英國王室,進而更遍及歐洲全國。 「番庄烏龍」的名稱則來自其轉運地,外銷到國外的東方美人茶帶有蜜果香,歐美人士會在茶中加入一兩滴白蘭地,並稱它為香檳烏龍;而其葉片有顯著的紅、白、褐色,間雜著綠色與黃色,「五色茶」因而得名。 東方美人茶沖泡出來的茶湯呈現琥珀色,明亮艷麗,且有一股天然的熟果香,氣味芬芳怡人。而入喉的滋味則圓柔爽口,滑潤不生澀,並帶有甜甜的蜜味,讓飲者喉韻甘醇,回味無窮。

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十、十一月

竹北烏魚季

秋遊新竹必嚐的美食,還包括了烏魚子。要品嚐烏魚子的鮮甜,還屬野生的烏魚最味美,烏魚,是一種學名為「鯔魚」的洄游性魚類,過往每年的冬至前後十天,烏魚便會大批出現在台灣海峽附近洄游產卵,讓漁民趨之若鶩,因為一年只能捕撈一次,盛產期的烏魚肉質鮮美、魚卵飽滿味道佳,富含高經濟價值,能帶給漁民滿滿的財富,因此擁有「烏金」的別稱。 然而,近年來地球環境變遷,烏魚的捕獲量日益減少,因此烏魚成為養殖班的重要主角,而現今要大啜烏魚的美味,就非得前往坐落在新竹縣竹北市崇養里海邊的拔仔窟烏魚養殖班不可。拔仔窟烏魚養殖區,現為北台灣最大的烏魚養殖區,整個區域養殖面積約有60公頃,去年的烏魚產量約有18萬尾,產量相當驚人。 烏魚是一種適合高緯度生長的魚種,只要控制好海水的鹹度與合宜的餵養方式,拔仔窟烏魚養殖區的烏魚子,也能保有如同野生般的好品質,加上透過北台灣的和煦陽光,以及新竹的九降風等自然特點,讓強風剌激烏魚的卵巢發育,強化烏魚的肥美度,經過自然風乾的烏魚子,同樣能擁有獨特的好滋味。 真空冷藏的烏魚子與烏魚干,其實是一年四季都能享用的竹縣特產,但若想要品味新鮮烏魚其他部位的鮮甜,那就非得趁著九降風刮起的秋冬時令,前往竹北一趟,體會烏魚米粉、藥膳養生烏魚、魚烏排、烏魚肉粽與烏魚腱等料理,進行一場烏魚大餐的美味巡禮。

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一月

柑橘產業文化活動

新竹縣擁有氣候、土壤與水質得天獨厚的優勢,所出產的各種柑橘品種在產量與品質上皆為上選,特別是柑橘獨特的汁多味香甜,更是在秋冬季節裡非嚐不可的代表性水果。新竹縣的柑橘種植面積約3272公頃,分佈在芎林、新埔、關西、橫山、寶山、峨眉等地,種植的品種以海梨柑1430公頃最多,桶柑種植面積約有1066公頃,海梨柑以芎林鄉、關西鎮產量為最大宗;桶柑以峨眉鄉產量最多,種植面積全國最大,無論在果品、色澤、甜度均屬上品。

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一、二月

元宵燈會

元宵夜掛燈籠的風俗源起於西漢,盛行於唐朝。歷代帝王為了誇示天下太平,於是大力倡導人垂掛燈籠。明太祖朱元璋在位期間,命百姓自正月八日夜晚即開始掛燈籠。永樂帝朱棣命百姓徹夜掛燈籠、鳴樂到天明。並讓王妃、宮女們在正月十五日出宮看花燈、希冀舉國同歡。 此外,由於「燈」可詣音「丁」,因此,提燈、鬧燈也就是被當做人丁旺盛的佳兆,也就是說,燈節愈熱鬧,人丁就愈昌旺。廟宇每逢元宵佳節會舉辦盛大的鬧燈會活動─「鑽燈腳(下)」,就是一個添丁祈福有關的民俗。古時婦女為了早生貴子,要在元宵夜鑽燈腳,意謂「穿燈求貴子」。 燈會是華人的民俗節慶,為配合燈會節慶活動及天穿日行銷活動,每年均規劃「竹光盛宴 新竹縣燈會系列活動」,以提高新竹縣知名度,及創造地方觀光收入。 美年活動內容會於縣轄內規劃大型燈會活動,並結合新竹縣在地客家美食及週邊觀光景點,讓民眾白天到新竹縣吃美食、賞古蹟、泡好茶、遊生態,夜晚還可以欣賞一系列創意主題花燈,讓大家從早到晚都精采。

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